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百度、阿里、美团的“地图之战”

百度、阿里、美团的“地图之战”

早年间以BAT为首的大厂为了争夺流量入口,纷纷进军电子地图领域,掀起了最早的巨头地图大战

行业动态,刘旷,

早年间以BAT为首的大厂为了争夺流量入口,纷纷进军电子地图领域,掀起了最早的巨头地图大战。随着自动驾驶和人工智能的发展,以AI智能为代表的高精度地图,再次成为巨头争夺的焦点。

近日,王兴因为在饭否上的一句吐槽“国内地图缺乏湖泊和河流标记”的话,再次“出圈”。他的吐槽成功引起了吃瓜群众对于美团地图的关注,并再次引发了人们对于巨头地图大战的无限猜想。实际上,除了美团之外,华为、顺丰也都在该领域频频发力,这使得巨头间的地图大战有进一步升级的趋势。

一、巨头地图大战始于BAT

互联网大厂的地图争夺战中,最早始于BAT。

2013年支持全景功能的百度地图正式上线,百度随即对外宣布永久免费向公众开放百度地图。从当时来看,百度推出全景地图的动机主要有两个:一是方便推进百度当时正在全力进行的LBS业务;二是通过发展电子地图,为当时还在孕育中的自动驾驶、人工智能业务作准备。

彼时,百度旗下以百度外卖为代表的LBS业务急需高效导航的支持,而百度自研的百度地图,对于百度提升其外卖配送效率、降低外卖配送成本具有十分重要的作用,尤其是在百度外卖、美团外卖、饿了么三国杀的情形下,其作用就更不言自明了。这也是百度将电子地图升级为流量入口的开始。

在这一点上,阿里与其有异曲同工之妙。2014年阿里收购高德地图,逐渐建立起了其在电子地图领域的优势。依托电子地图建立的优势,阿里开始在本地生活、共享出行等众多领域四路出击,此后阿里又通过收购饿了么、复活口碑、投资哈啰出行,逐渐确立起自己的本地出行、本地生活版图。

在百度、阿里布局电子地图领域的同时,腾讯也没有闲着。腾讯在推出搜搜地图的基础之上,2014年收购了知名数字地图服务商四维图新11.28%股份,并投资了导航测绘企业科菱航睿,也将自己的触角深入到出行、本地生活等领域,此后腾讯先后投资美团、滴滴等新兴巨头,开始以微信为入口布局自己的本地生活、共享出行生态。

BAT或自研或投资并购推出自己的地图,最后殊途同归,本地生活和出行领域成了巨头们地图混战的开端。近年来,随着AI技术和自动驾驶技术的发展,这场原由BAT等“领衔”的巨头大战,也因为参与者增多而变得愈加复杂。

二、大战再升级

随着人工智能以及自动驾驶技术的发展,BAT在承继原有地图技术的基础上,开始推出以高精度地图为重要节点的智慧出行解决方案,将地图“装到了”车上。

例如,近几年百度为推进自动驾驶技术研发,更先后推出了车载系统Apollo、DuerOS等。借助这些优势,百度在车联网、自动驾驶领域不断取得突出成果,如其上月中旬最新推出的试乘版自动驾驶出租车就是用了百度的地图技术。

同样的道理,阿里推出了自己的车载系统AliOS,并将高德地图搭载在AliOS系统上,使得高德地图也因此成为阿里车联网的一个重要组成部分。腾讯也在近来提出了自己的自动驾驶的技术方案和发展路线,并把高精地图摆在重要地位,在地图技术领域持续加码,持续提升自己在相关领域的影响力。

由于三家在地图方面的提前布局,使得BAT在汽车智能化、网联化的过程中,继续在车载地图市场占有绝对优势。不过,眼下觊觎自动驾驶的远不止BAT这三家巨头,近来国内的新兴巨头美团、物流企业顺丰、以及科技大厂华为等,也都纷纷加入到这场新数字地图争夺战中。

据了解,早在今年10月8日,美团就通过旗下子公司低调拿到了导航电子地图制作资质(即高精地图导航资质)。在王兴吐槽其他地图厂商的背后,美团地图早已经呼之欲出了。长期以来,美团在使用电子地图上,却一直“受制于人”,这自然是一心想做“无边界美团”的王兴所不愿意看到的。通过推出自己的地图,对美团完善其LBS商业生态自然是大有裨益。

这个道理,同样适用于推出丰图科技的顺丰速递,无论是出于业务考量,还是数据安全,顺丰都不会将高精度地图的权利拱手让人。对于华为来说,推出自己的华为河图,对于华为进军车联网、智能汽车等同样大有裨益。

三、入口和数据争夺才是本质

巨头纷纷进军高精度地图,主要与高精度地图目前的战略地位不无关系。具体来说,在移动互联网时代,巨头押注电子地图主要还是看重其作为流量入口的战略价值;而在智能物联网时代,高精度地图将成为一张链接现实与虚拟世界的大网,将人与物深度串联起来,会产生更大的战略价值,这也是巨头争先恐后进入这个赛道的原因。

在互联网巨头进入电子地图的早期,巨头们为了吸引外部公众流量,打出了免费试用的策略。不过,这个策略在吸引外部流量的同时,也让其后期变现变得非常困难。随着巨头挑起O2O大战以及后面的共享单车大战,商业化能力不足的电子地图,逐渐成为巨头的O2O配送和共享出行导航的一枚“棋子”,沦为地图巨头角力的流量入口。

早在2015年,百度便将携程、糯米团购、滴滴等一众“盟友”接入百度地图,组成百度的O2O服务体系。为了防御,高德地图也先后接入了饿了么、口碑以及各类网约车平台,加紧线下布局。对于当时的百度阿里来说,地图主要是发挥流量入口的作用。

随着O2O大战的谢幕以及共享出行格局初定,地图的入口价值不再那么明显。而在AI技术发展起来之后,以AI技术为核心驱动的高精度地图成了行业新的争夺焦点。与之前不同,这一次巨头把争夺焦点放在了数据之上。

“与(之前的)导航地图整体三个月更新一次不同,高精度地图将(保持)实时在线,以毫秒级的速度,识别时刻变化的路况信息,使车辆及时做出应对。”知名高精度地图厂商四维图新CEO程鹏表示。毫秒级的响应速度,意味着高精度地图的整个反应过程,远远超过了人脑的反应速度。

同时,每一毫秒产生的数据都会适时反馈给终端,由此也使得终端,产生数以万亿级的海量数据,这些数据对巨头进一步强化其AI能力将发挥重要作用。另外,海量的数据会变成巨头的无形资产,并由此从而衍生出源源不断的商业价值。这对于瞄准车联网、自动驾驶的华为,以及想要做无人配送的顺丰、美团等巨头来说,其吸引力可想而知,它们参与其中也就不难理解了。

四、谁更有优势?

从目前来看,高精度地图领域参与的多方力量,已经涵盖了各个领域的实力玩家。那么,在诸多巨头之中,谁更有优势呢?

具体来看,雄厚的ICT技术实力是华为的最大优势,而有了自己的数字地图——华为河图之后,华为将能够在出行、智能导航、智慧城市等众多领域发挥更大的作用,并且它也能让华为在各领域的战略协同进一步增强。

对于美团、顺丰而言,其在本地生活、同城零售以及配送等领域,丰富的业务场景都需要地图的支持。推出自己的地图,除了可以密切原有的业务闭环之外,美团、顺丰也能够在无人配送、本地生活的其他领域发挥更大作用。

从技术上来说,无论是华为、美团还是顺丰,其在技术上的表现都不算弱。从市场表现以及生态协同方面来看,作为“新来者”的美团、华为、顺丰等巨头,暂时还都与BAT为代表的老牌玩家有不小的差距。

不过,随着各路巨头的纷纷崛起,这种优势能否持续仍然是未知之数。但对于新入场的玩家来说,不管这个差距有多大,做地图早已经是其不得不做的关键决策。毕竟,与长远的核心利益相比,暂时滞后的商业化并不是最紧要的事情。

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