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TikTok在美国、印度仍深陷禁令危机!字节未来如何布局?

TikTok在美国、印度仍深陷禁令危机!字节未来如何布局?

TikTok会折戟海外吗?

行业动态,硅谷洞察,海外,互联网

7月20日,英国《卫报》报道,TikTok已经取消了了其在伦敦设立海外业务的全球总部的计划。这是自英国政府受美国方面的压力,发布禁止华为设立5G网络的禁令后,中、英关系进一步紧张的一个连锁反应。而过去几个月,TikTok一直在与英国政府进行谈判,希望将其海外总部设在伦敦。

TikTok在美国的日子也不好过。随着特朗普公开表示美国政府正在评估禁用TikTok以及一系列的中国社交媒体软件,TikTok在美国的未来已蒙上了深重的阴影。美国是TikTok的主要海外市场之一。目前TikTok在美国已拥有1.65亿次下载,占全球下载量的8.2%。

而不久前的6月29日,印度政府也宣布禁止TikTok、微信和UC浏览器在内的59个中国的应用。

作为TikTok的母公司,字节跳动在印度市场不仅有TikTok, 还有短视频创作软件Helo、短视频分享软件Vigo Video 等等。字节跳动在印度已经投资了10亿美元,获得了几亿用户。随着这一道禁令,字节跳动在印度市场的潜在损失可能高达60亿美元。

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部分被印度封禁的中国APP,图片来自网络

那么,印度的禁令究竟会维持多久,而美国又可能会如何实施禁令?如果禁令的重锤落下,字节跳动之后又将何去何从?

字节跳动:引入海外高管、调整公司架构

由于面临海外市场对TikTok更严格的监管,以及美国对其母公司的中国血统的担忧,字节跳动正在考虑调整公司的架构。此前,字节跳动已经将众多海外知名公司高管纳入麾下来实现TikTok的完全国际化。

其中最受行业瞩目的是2020年5月19日前迪士尼高管Kevin Mayer出任了TikTok的全球CEO。此外,在2020年1月22日,字节跳动聘请了前微软集团的法务副总裁Erich Anderson出任TikTok的全球法律总顾问;在2020年3月6日宣布聘请了前人力资源管理系统公司ADP的高级安全副总裁Roland Cloutier 出任TikTok的首席安全官等等。

通过聘请海外的高管,字节跳动不仅可以配备业内最有经验的国际团队,并且这些高管的外国本土背景可以帮助字节跳动了解当地的政策和法规,同时尽可能的将TikTok的运营独立于中国。

为了进一步解决美国政府的担忧,字节跳动目前在考虑成立新的管理委员会,同时也在美国首府华盛顿特区招人加入其政府关系团队,以实现团队和美国政府的沟通。

而TikTok目前已经在洛杉矶办公室成立了透明度中心(Transparency Center), 该中心将聘请外部的专家来检查TikTok团队的日常运作情况,并提出监管建议,这一举措有助于解决TikTok在美国的监管问题。

透明度中心在一开始将主要以监管审核功能为主,之后将进一步开放对于源代码和数据隐私与安全的信息。这步技术性举措将主要由安全专家Roland Cloutier领导。

从字节跳动为了解决美国的审核问题做出来的一系列举措来看,小探推测这个新的管理委员会的主要成员很可能是上面提到的这一高管团队:

其中由Kevin Mayer总领TikTok全球,YouTube全球创意洞察负责人Vanessa Pappas担任美国区的总经理来负责美国区业务的综合拓展;Erich Anderson负责公司的法务和合规,并将公司的信任与安全中心迁移到中国以外;Roland Cloutier作为安全技术领域的负责人确保数据隐私和安全不出问题;最后,再由政府关系团队聘请的高管作为和美国政府沟通的桥梁。

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TikTok所任命的四位高管,从左到右,从上到下依次为:Kevin Mayer、Erich Anderson、Vanessa Pappas和Roland Cloutier

 

字节跳动的另一项可能的举措是把TikTok的总部迁出中国,并设立海外总部。目前,字节跳动在海外最大的五个办公室分别坐落于洛杉矶、纽约、都柏林、新加坡和伦敦。此前,字节跳动一直在考虑最早在12月开设新的全球总部,而印度的禁令以及美国可能发布禁令的消息很有可能加快其设立海外总部的步伐。本来,都柏林、新加坡和伦敦都在总部选址的可能名单上。但是在中、英关系紧张后,伦敦看来已经不再是选项之一。

印度封禁何时开始实施?会持续多久?

虽然印度官方表示将会禁止使用TikTok在内的59款中国应用,但截止到目前为止,对于禁令如何实施,以及运营商及手机厂商如何受到相应的影响尚不明确。目前在Google Play商店和Apple Store里面还能够下载这些应用。

据印度媒体India.com的报道,在禁令出台的几天后,印度电子和信息技术部(MEITY)联合会已向这些应用程序发送了通知和79个问题清单。在严厉的警告中,该部要求这些应用程序在3周内(7月22日前)回复,否则,它们可能会在印度面临永久禁令。

那么,TikTok等中国应用是因为什么原因被禁的呢?小探认为一个根本的原因在于中国公司并没有与印度的利益相关方建立起一个合作共赢的利益生态,导致了印度政府、行业、媒体、民众对中国公司了解不深。

中国互联网公司实际上一直是印度政策监管缺失的受益者,没有融入到印度政策生态中,部分中国公司可能碰到政策问题会选择绕道,这就导致了沟通不畅。即使中国公司在很多赛道上都跑赢了,但和印度相关利益方的利益合作体系没有达成,也很容易受到印度官方的阻挠。

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Club Factory在印度的推荐视频,图片来自网络

那么印度的禁令将会维持多久呢?小探认为虽然最近中印关系受到了边境冲突的影响,但是印度政府还是给予了中国应用解释的时间。如果TikTok能在这段期间内做出针对数据安全的监管给予一个较为满意的答复,证明其应用充分保障了用户的隐私, 并且其商业运营独立于国家政治,那么印度的禁令将很快解除。

美国禁令会落地吗?可能会如何实施?

首先,第一种禁令的可能是阻止目标服务器与该国用户之间的任何通信。这可能是美国执行TikTok禁令的最严格的方式。

但是,美国法律并没有以这种方式阻止软件的先例,因此白宫似乎不太可能继续执行该程序。

另一种更为可能的方法是外国投资委员会可以使TikTok进行重组,使其在美国的业务与中国业务进一步分离,甚至可以让ByteDance出售短视频平台Musical.ly。但是,这种方式肯定不能推广到所有中国社交媒体应用。

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图片来自网络

 

 

最后,特朗普政府可以使用与抵制华为类似的策略:让商务部将TikTok列入“实体清单”,以将其与美国公司的商业联系限制在外。政府不需要得到国会的批准就可以这样做,它可以限制与之有业务往来的任何美国公司(禁止特殊豁免)的业务来进行制裁。

实体列表阻止了Google在Android手机上与华为合作,如果TikTok成功添加到列表中,苹果和谷歌将很难将它们保留在App Store中。这种做法将大大减少TikTok的用户数。

不过与华为的情况不同的是,目前TikTok并没有接到美国的刑事指控,仅仅是受到美国政府的质疑。因此特朗普政府当前没有法律依据证明TikTok的违规行为,TikTok尚有机会。

字节跳动未来应如何布局?

那么,应对这种种难题,字节跳动应该如何布局呢?

一方面,为了保住美国市场,字节跳动可以使TikTok美国成为一家完全脱离中国母公司运营的美国公司,让美国团队长期base在美国工作,不与中国区的团队有过多的业务接触。母公司只起到财务控股与投资的作用。同时进一步完善透明中心等监管与审核机制,并建立更完善的政府关系,团队不断与华盛顿的官员保持良好的沟通。针对美国政府的质疑,字节跳动应该做好应对的准备,通过沟通和自证清白的方式实现问题的解决。

另一方面,在印度,字节跳动应该积极与印度政府进行沟通。比起美国市场,印度有着更大的人口红利和互联网增长潜力,并且TikTok在印度不仅创造了很多本土的就业机会,而且从某种程度上,通过给每个阶层平等的展示机会,为印度的低种姓带来了新的收入渠道和上升的空间。

因此字节跳动应该尝试进一步创造与印度政府官方的共赢生态系统,并融入到当地的法规之中。这样可以加快印度的解禁。

而在市场方面,为了防止未来还会出现因为政策问题导致的运营禁令问题,字节跳动应该加快海外重点运营基地的建设,淡化总部的控制权,并雇佣当地的政府关系团队与法规制定者保持密切沟通。

海外重点运营基地可以作为枢纽逐渐向周边国家和地区扩散,实现地区性的影响和连接,这样不会因为一个国家发布禁令而面临丢掉整个市场的风险。此外,字节跳动还可以推动TikTok在土耳其、俄罗斯(中国以外的第3和4大的市场)等地区发展,以淡化一个地区对整个布局的影响。

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TikTok海外前五大市场,图片来自网络

虽然美国和印度出于对国家安全和隐私问题的考量可以理解,但全人类实际上是个共同体,国家与国家之间只有互利共赢才能实现共同进步。小探真心希望不同国家能够相互理解,促进国际合TikTok会折戟海外吗?作,也希望印度的禁令能够尽快解除,而美国的禁令则最终会被避免。

(本文作者:Frank Chen;编辑:SV Insight)

参考资料:

  1. https://techcrunch.com/2020/03/11/tiktok-to-open-a-transparency-center-where-outside-experts-can-examine-its-moderation-practices/
  2. http://www.or123.net/?p=238040
  3. https://finance.yahoo.com/news/unprecented-case-what-a-us-tiktok-ban-would-look-like-180821377.html
  4. https://fortune.com/2020/07/09/tiktok-bytedance-corporate-structure-us-china/
  5. https://techcrunch.com/2020/06/29/india-bans-tiktok-dozens-of-other-chinese-apps/
  6. https://www.india.com/news/india/tiktok-ban-news-tiktok-returning-in-india-after-july-22-4082162/

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